Bienvenidos a República Glaciar, el sitio más completo con información detallada y exhaustiva de los glaciares en Chile. ¿Qué son y cómo se forman? ¿cuál es su importancia en el mundo? Revisa todos los detalles a continuación.

¿Qué son los glaciares?

Los glaciares son masas de hielo que están sobre la superficie de la tierra y que se crean tras la acumulación y compactación de la nieve de las montañas que son de mucha altura y también de las regiones más frías que producen nieve más cercana a nivel de piso.

Formación de los glaciares

La formación de glaciares es un proceso que se llama glaciación y ocurre cuando la nieve se transforma en hielo.

Si lo analizamos físicamente, este fenómeno natural se da cuando hay mucha acumulación de nieve en un lugar y se produce una pérdida de burbujas de aire (sí, la nieva está formada por muchas burbujas). La pérdida de estas burbujas de aire hace que la nieva acumulada pierda densidad y cambie su textura: de una suave y esponjosa a una mucho más dura.

Glaciares de Chile

Es de esta forma que las masas de nieve se transforman en masas de hielo con diversas formas y tamaños y que comienzan a descender de las alturas (las montañas por ejemplo) debido a su peso.

Crecimiento de los glaciares

Cuando la caída de nieve es más grande que la evaporación y derretida de la misma (en verano o épocas de mayor temperatura), los glaciares crecen y aumentan su tamaño. Este fenómeno se da principalmente en las zonas más cercanas a los polos de la tierra (polo norte y polo sur) y también en la zonas montañosas.

Qué son los glaciares

Lo anterior explica la ubicación de los glaciares existentes en Chile que ya veremos en detalle más adelante.

Forma de los glaciares

Los glaciares pueden tener distintas formas y tamaños por lo que es muy difícil buscar una sola descripción para ellos.

Lo que sí deben tener claro es que son una gran masa de hielo y según su derrretimiento va adoptando distintas figuras algo abstractas.

Clasificación de los glaciares

Los glaciares se clasifican según su forma, lugar donde se encuentran, condiciones de temperatura y estructura interna. Veamos las principales clasificaciones a continuación.

  • Según su forma: glaciares de valle, de nicho, de campo de hielo.
  • Según su régimen climático: glaciares tropicales, temperados o polares.
  • Según sus condiciones térmicas: glaciares de base fría, de base caliente o politermal.
  • Según su estructura interna: según su posición posición o la cantidad de roca o tierra que contenga el hielo del glaciar.

Ubicación glaciares de Chile

En sudamérica hay más de 26.000 km2 de glaciares (sí, la cifra es impresionante) y Chile tiene la mayor reserva de glaciares de toda la zona que se dividen en 3 zonas:

  • Cordillera de los Andes (entre Tarapacá y Santiago).
  • Zona Austral de Chile (Campos de Hielo Sur y Campos de Hielo Norte).
  • Regiones de Coquimbo, Valparaíso y Santiago.

Glaciares norte de Chile

Si nos vamos al norte de Chile, están ubicados en la Cordillera de los Andes, entre Tarapacá y Santiago.

Están en las zonas con mayor altura de la cordillera (entre los 3.500 a 5.000 metros sobre el nivel del mar), donde la temperatura promedio se encuentra entre los -15 y -20°C.

Crecimiento de los glaciares

Los glaciares del norte que les acabamos de mencionar son llamados glaciares fríos y dada las condiciones naturales y ubicación en la que se encuentran, su derretimiento es muy reducido.

Glaciares Zona Austral

Si nos vamos a la zona Austral de Los Andes, llegamos a los Campos de Hielo Norte, una lugar con más de 4.200 km2 de hielo y Campos de Hielo Sur con más de 9.659 km2.

Aquí los glaciares son templados y a diferencia de los que se encuentran en la cordillera, el derretimiento es preocupante.

Glaciares Coquimbo, Valparaíso y Santiago

Por último llegamos a la región de Coquimbo, Valparaíso y Santiago, donde están los glaciares politermales. ¿Qué quiere decir esto? Que su parte superior es fría y su parte inferior (la base) es templada.

Ubicación de los glaciares de Chile

Estos glaciares no sufren un derretimiento constante, pero sí en epocas muy calurosas (verano) y también en periodos de sequía.

¿Cuántos glaciares existen en Chile?

El número exacto siempre será difícil de obtener, pero hasta la fecha se han inventariado más de 1.835 glaciares en todo el país.

Superficie de glaciares en Chile

Los 1.835 glaciares antes mencionados ocupan una superficie de 15.000 km2 (sí, es mucho), y se estima (ojo, es sólo una estimación) que la superficie no inventariada corresponde a unos 4700 km2.

Si sumamos ambas superficies (inventariada y estimación no inventariada), obtendríamos una superficie de más de 20.000 km2 en todo Chile.

Principales glaciares de Chile

A continuación una lista con los más importantes glaciares de Chile.

Importancia de los glaciares

¿Serán importantes los glaciares? Sí, son muy importantes ya que son la principal reserva de agua dulce. Sin agua dulce la humanidad se extinguiría en menos de una semana.

Si nos vamos a datos duros, les contamos que un 10% de la Tierra está cubierta de glaciares y este 10% acumulan más del 75% del agua dulce de todo mundo (impresionante ¿o no?).

Importancia de los glaciares

Los expertos ven a los glaciares como el principal seguro de vida que tiene la humanidad para sobrevivir.

Pero, ¿los glaciares son sólo importantes por eso? ¡No! Los glaciares contribuyen también a:

  • Mantienen el balance hídrico y climático de las cuencas, en otras palabras contribuyen a que los ríos y lagos tengan suficiente agua.
  • Aportan el agua para los ríos, lagos y napas subterráneas.
  • Son la única fuente de recarga de los ríos en verano y durante periodos de sequías.

En palabras simples, los glaciares son acumuladores de agua que se acumula al congelarse y que luego se libera en verano y otoño al derretirse por el calor.

Chile como reserva estratégicas de agua dulce

Ya sabemos lo importancia de los glaciares como reserva de agua dulce y como materia prima fundamental de los lagos y ríos, pero ¿quieren saber algo más? Chile es clave en este pilar ya que como les habíamos contado, es la zona con mayor cantidad de glaciares en todo sudamérica.

En zonas áridas y de alta montaña, los glaciares de Chile son claves. Ahí los glaciares llamados glaciares de roca son la principal reserva de agua para zona norte y centro del país.

Precoupación por los glaciares

Un ejemplo de esto es la cuenca del río Maipo, que gracias a los glaciares logra abastecer de agua a 6 millones de personas y con riego a mas de 100 mil hectáreas.

Los glaciares de ese lugar aportaron entre un 33% y un 67% del caudal del río en las sequía de los años 1968 y 1969 y de 1981 y 1982.

Solo para que se entienda, Chile es un país montañoso y el 70% de la población se abastece del agua proveniente de los glaciares.

¿Se imaginan que pasaría con nuestro país si no tuvieramos estos gigantes de hielo cuidando de nuestro futuro? ¿Qué pasaría con la población y el ecosistema? Una pregunta para reflexionar.

Últimas noticias